Огромные мыши угрожают существованию морских птиц

Планируется кампания по полному уничтожению мышей в 2020 году.

Величезні миші загрожують існуванню морських птахів

Гигантские мыши убивают миллионы птенцов морских птиц на удаленном острове в Южной Атлантике, создавая угрозу существованию некоторых редких видов.

Согласно исследования, проведенного британским Королевским обществом защиты птиц, мыши привыкли есть яйца и птенцов многих миллионов птиц, которые живут на острове Гоф посреди Атлантического океана.

Ученые утверждают, что без борьбы с мышами тристанський альбатрос может вымереть.

Планируется кампания по полному уничтожению мышей в 2020 году.

Почти необитаемый остров Гоф — это удаленная заморская территория Великобритании, которая считается одной из важнейших колоний морских птиц во всем мире. Здесь гниздуеться более 10 миллионов птиц.

Мышей на этот остров завезли британские моряки в XIX веке. Грызуны адаптировались к ограниченных ресурсов на небольшом участке земли и начали есть яйца и птенцов морских птиц.

Камеры наблюдения записали, как группы мышей количеством до девяти особей нападали и ели птенцов живьем.

За такое успешное охоты местные мыши стали огромными. Они на 50% больше за обычную домашнюю мышь, передает ВВС.

«Много морских птиц на острове Гоф — небольшие и гнездятся в норах», — отметил доктор Энтони Караваджі из университетского колледжа в ирландском городе Корк.

«Птенцы меньшие по размеру и не имеют пути к бегству, поэтому для любой мыши эти птенцы являются относительно легкой добычей. Мыши так успешно адаптировались, что еще больше увеличились в размерах и теперь нападают даже на птенцов тристанського альбатроса, которые больше по размеру от птенцов небольших морских птиц», — объясняет ученый.

Согласно данным исследования доктора Караваджі, ежегодно погибают минимум два миллиона птенцов.

Наибольшее беспокойство вызывает судьба редких видов на острове Гоф, особенно тристанського альбатроса.

Их осталось всего две тысячи пар. Альбатросы выбирают себе пару на всю жизнь и высиживают только одно яйцо раз в два года.

Камеры наблюдения записали, как птицы возвращались в свои гнезда с едой и находили останки своих птенцов.

«За очень короткий промежуток времени тристанського альбатроса будет потеряно, и это также касается и многих других видов. Хотя тристанський альбатрос оказался перед самой большой угрозой, большое количество других птиц, в частности атлантического буревестника и приона Макгіліврея может постигнуть такая же судьба, если не убрать мышей», — отмечает доктор Караваджі.

Но если мыши адаптировались к возможной присутствии морских птиц, почему морские птицы не отреагировали на угрозу?

«Дело в том, что эти виды птиц развивались на островах, свободных от хищников, и именно поэтому здесь так много морских птиц», — считает доктор Алекс Бонд из Музея естественной истории, другой автор исследования.

«У мышей могут быть новые поколения два раза в год, но для птиц, таких как тристанський альбатрос, которые проводят свои первые 10 лет жизни на море, нужно много времени, чтобы поведенческие механизмы заработали», — объясняет ученый.

Британское королевское общество защиты птиц совместно с правительством британского архипелага Тристан-да-Кунья, который является опекуном острова Гоф, разработали план полного уничтожения мышей.

Его должны осуществить в 2020 году. Учитывая расположение острова, это огромный материально-технический вызов.

План предусматривает фрахтование судна из Южной Африки, в котором будут перевозить два вертолета и груз ядовитых злаковых гранул. Они будут распространяться на острове вертолетами. Гранулы содержат вещество, которое противодействует свертыванию крови, которая должна убивать мышей в течение 24 часов.

«Освобождение островов от посторонних паразитных видов уже сделали примерно на 700 островах во всем мире. Это не какая-то новая вещь, это проверенная техника, которая может обеспечить решение, которое нам нужно», — отмечает доктор Алекс Бонд.