Соседский конфликт космических масштабов: ученые обнаружили самую «галактику-каннибала» – новости ZIK.UA

Сусідський конфлікт космічних масштабів: вчені виявили найменшу «галактику-канібала» – новини ZIK.UA

Одна из карликовых галактик, которая находится рядом Млечного Пути, – пережила масштабное міжгалактичне столкновения миллиарды лет назад.

Согласно новому исследованию, опубликованному в журнале Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, два астронома из Канарского института астрофизики и Университета Ла-Лагуна обнаружили, вероятно, самый маленький случай так называемого галактического каннибализма. Более того, судя по всему, это произошло рядом с Млечным Путем – в одной из карликовых сфероїдальних галактик-спутников, пишет naked-science.

Этой карликовой галактике около 12 миллиардов лет. В ней примерно в 100 тысяч раз меньше солнечных масс, чем в Млечном Пути. Авторы работы предполагают, что она достигла таких размеров только после того, как поглотила своего соседа еще меньшего размера.

Ученые проанализировали данные нескольких предыдущих исследований, чтобы сравнить разные цвета, яркость и орбитальные скорости звезд секстанті. Они выявили несколько интересных закономерностей. Выяснилось, в секстанті есть синие звезды с низким содержанием металлов и красные с высоким содержанием металлов, кроме того, поведение этих двух групп сильно различается. Тогда как синие звезды оказались сгруппированы в круглые кластеры, красные были разбросаны по более изменчивой эллиптической орбите.

«Самое разумное объяснение этого феномена – слияние двух галактик с различными металлическими свойствами», – объясняет ведущий автор исследования Луис Сікуенде.

Команда также обнаружила и другие странные вещи. Данные о скоростях показали, что звезды с низким содержанием металла образовали кольцеобразную подструктуру в глубине галактики. У всех звезд в этом кольце оказалось меньшее содержание металла, чем у их соседей. Также выяснилось, что они вращаются вокруг центра галактики быстрее, чем другие звезды.

Исследователи предположили, что это кольцо из звезд с низким содержанием металла сформировалось, когда галактика-спутник поглотила соседа с более низкими металлическими свойствами миллиарды лет назад. Чтобы узнать наверняка, есть ли эти звезды живыми остатками древней галактики или же они сформировались при слиянии, нужны дальнейшие исследования. Но в любом случае ученые обнаружили пример самого маленького межгалактического каннибализма, который когда-либо наблюдали