В космосе исчез и не выходит на связь зонд, который обошелся в 471 миллион долларов

NASA потеряла один из самых дорогих космических аппаратов, который успешно работал с 2011 года.

У космосі зник і не виходить на зв’язок зонд, що обійшовся у 471 мільйон доларів

Речь идет о зонд «Down», который, по сообщению NASA, перестал выходить на связь. Куда он исчез, пока не известно. Специалисты Национального управления по аэронавтике и исследованиям космического пространства США предполагают, что это связано с окончанием запаса топлива в аппарате. Через это «Down» больше не может ориентировать свои антенны на Землю и поворачивать солнечные батареи к Солнцу. А потому и молчит.

Одним из последних снимков, который передал на Землю аппарат, была фотография астероида Цереры. Это произошло 1 сентября. После этого «Down» пропустил запланированные сеансы связи 31 октября и 1 ноября. Миссия, которая стартовала 27 сентября 2007 года, закончилась. Ее стоимость, по данным NASA, действительно космическая: 372 миллионов стоили только построение и запуск аппарата, еще 99 миллионов пошли на сопровождение работы «Down».

Кстати, в истории исследований космоса были и миссии, что прервались на самом начале. Например, аппарат «Mariner-2», летевший к Венере, взорвался сразу после старта. Погиб, не достигнув поверхности Марса, и модуль Европейского космического агентства «Schiaparelli». Не удалось закрепиться на марсианской орбите японском межпланетном корабле «Nozomi». А вот изучение результатов работы «Down» продолжается до сих пор.

«С этой миссией связаны исследования крупнейшего астероида Солнечной системы Весты в 2012 году и карликовой планеты Цереры, на орбите которой аппарат вышел в 2015 году, – говорит Экспресс-онлайн Анатолий Відьмаченко, доктор физико-математических наук. – «Down» составил гравитационную карту Цереры и выполнил детальные снимки ее поверхности. Благодаря информации, собранной благодаря этому зонду, ученые пытаются выяснить, как растут и геологически меняются планеты, где и когда могло сформироваться в Солнечной системе жизни».