Ученые рассказали о тысячах планет, которые обнаружил телескоп Кepler

Телескоп Кepler («Кеплер»), запущенный NASA в марте 2009 года для поиска новых миров, окончательно прекратил работу

Вчені розповіли про тисячі планет, які виявив телескоп Кepler

Его топливный бак опустел, связь с ним навсегда потеряно, передает УНИАН.

Топливо фактически закончилось еще в начале октября — тогда телескоп сильно потерял в «остроте зрения», но еще почти месяц передавал ученым данные своих последних наблюдений.

«Кеплер открыл человечеству ворота для исследования космоса», — утверждает Уильям Борукі, который сам уже вышел на пенсию, но когда-то возглавлял разработку этого проекта NASA.

За девять с половиной лет работы на орбите телескоп отыскал более 2500 планет, расположенных за пределами нашей Солнечной системы. И еще больше — потенциальных кандидатов, природу которых еще предстоит установить.

Среди выявленных им миров есть планеты, по размеру схожих с Землей. Там, как и на Земле, теоретически не исключено существование жизни.

«До «Кеплера» мы вообще не знали, насколько часто или редко в нашей галактике встречаются планеты, — говорит глава астрофизического подразделения NASA Пол Херц. — Благодаря ему изменилось само понимание нашего места во Вселенной».

В отличие от звезд, планеты не излучают света, поэтому искать их гораздо сложнее. Приходится смотреть на звезды и ждать «затмение», точнее — транзита.

Транзит — это когда звездный диск пересекает другое небесное тело (например, комета или большой астероид) и оно немного закрывает источник света. Тогда тот почти неуловимо мрачнеет — примерно на одну десятитысячную своего обычного светлости.

Именно такие «затмения» искал «Кеплер». Если транзит происходит регулярно, с одинаковой периодичностью, можно сделать вывод, что это не просто случайно пролетівше мимо небесное тело, а планета, что вращается вокруг материнской звезды.

Тогда начинаются расчеты. Зная точную продолжительность транзита и массу самой звезды, можно вычислить длину орбиты, а за изменением яркости — размер открытой планеты.

На основании этих данных и с учетом температуры материнской звезды можно рассчитать и температурные характеристики спутника и ответить на главный вопрос: может ли на планете существовать вода в жидком виде, то есть может ли она — хотя бы в теории — быть пригодной для жизни.

20 декабря 2011 года ученые NASA объявили о том, что «Кеплеру» удалось отыскать первую экзопланету размером с Землю. Точнее, сразу две такие планеты: Kepler-20e и Kepler-20f. Тогда же было заявлено, что на расстоянии тысячи световых лет от Земли существует по меньшей мере 30 тыс. планет, потенциально пригодных для жизни.

А в целом, астрономы предполагают, что наша галактика Млечный путь насчитывает не менее 50 млрд планет, из которых как минимум 500 млн могут быть пригодными для жизни.

Позже наблюдения телескопа позволили уточнить эти цифры: вокруг звезд Млечного пути, вращается в целом не менее 160 млрд планет. А в конце 2012 года была найдена первая «екзосонячна система» из четырех планет.

В апреле 2013 «Кеплер» сделал свое громкое открытие: сразу три экзопланеты, сравнимые по размеру с Землей и находящиеся в так называемой зоне Златовласки — не слишком близко к материнской звезде, но и не очень далеко от нее, чтобы там могла существовать жидкая вода, а значит, возможно, и жизнь.

Впрочем, чуть позже выяснилось, что Kepler-69c, скорее, похож на Венеру, и жизнь на нем, скорее всего, невозможно.

Через месяц, в мае 2013-го «Кеплер» едва не пришлось списать досрочно. Там произошла непонятная поломка оборудования, и телескоп стало невозможно направлять в нужную сторону. Однако аппарат продолжал пересылать уже собранные данные, а через год инженерам удалось частично восстановить его работу.

Новая миссия получила название K2, и к январю 2015 года количество обнаруженных телескопом экзопланет перевалило за 1000. А в мае того же года «Кеплеру» по-настоящему повезло — ему удалось увидеть полный цикл рождения сверхновой звезды: до, во время и после взрыва.

В мае 2016-го ученые NASA объявили, что с 1284 открытых экзопланет сто похожи на Землю, при этом девять из них находятся в «зоне жизни».

А в 2017-м «Кеплер» нашел «екзосонячну систему из восьми планет — прямо как наша (после того, как Плутон был разжалован и переведен в разряд карликовых планет).

Но главное — телескоп подтвердил, что теоретически пригодные для жизни планеты вращаются вокруг примерно каждой третьей звезды, которую можно увидеть на ночном небе.